ライフ / 生活

Vol.05

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古い町屋を改装してワインの専門店を開業~ワインの王子様~

近鉄奈良駅から北、奈良女子大学の正門に向かう最後の曲がり角。大きなビアジョッキの看板が、古い町屋の格子窓に映えています。ガラスのドアを開けると、迎えてくれるのは「王子」の粂(くめ)さんと「執事」のgenさん(※1)のお二人です。今回、粂さんに開業までの経緯などのお話しを伺いました。

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―ワインの専門店って奈良では珍しいですが、お店を開いた経緯って?

僕は生まれが奈良県天理市で実家が酒販店なので、日本酒のメーカーに就職し、いずれ実家に帰るつもりでした。でも、メーカーで働いている間に規制緩和の影響で小さい酒屋は潰れていった。それで実家に帰るとしても普通の酒屋では厳しいと思い、地酒かワインかクラフトビールをメインに扱っていこうと考えていました。実際に、今のお店もワインがメインで、ビールはクラフトビールだけにしています。

このお店ができる前(2011年頃)は、奈良市内に本格的にワインを対面で販売するお店は無かったので、ワインの専門知識を持った人がお客様の要望を聞きながらお勧めするという「ワイン専門店」を、いつかやりたいなと思っていました。ちょっと飲めて、販売もできる店というイメージですね。

その頃、物件探しもしながら、奈良市内のいろいろな飲食店で「ワインの会」をさせてもらっていました。ある時、小西さくら通りの「おちゃのこ」(※2)さんが、「うちの営業が終わってから店を使っていいよ」って言ってくださったので、そこでワインの会をするようになりました。そしたらある日、「クリスマスイベントを『おちゃのこ』さんの前で実施しますが、一緒にしませんか?」とgenさんが声をかけてくれて、一週間ほど一緒にイベントを実施しました。それがきっかけで、やがてこの店の「執事」となるgenさんと知り合ったわけです。その後、「お店を出すのなら一緒にやりましょう」ということになり、強力なパートナーを見つけたことで、出店へのステップがまた一歩進みました。

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※粂さんへのインタビューの途中、フォローを入れてくれるgenさん。

―この建物に惚れ込んでお店にした、と聞いたことがありますが、ずいぶん古い町屋ですよね。建物の改装や整備はどうしたのですか?

この建物の前は、何度か通っていてずっと気になっていました。「杉玉」がかかっていたので、「造り酒屋」だったということは分かっていたのですが、ずっと閉まっている状態で、こんな立派な建物なのに、そのままにしておくのはもったいないと感じていました。それで人伝いで持ち主を探して連絡し、僕とgenさんで会って交渉をしました。「ワインを置きたいんです!」と直接お願いして、なんとか貸してもらえることになりました。それが5年前の話です。

お店の改装は本当に大変でした。床から9メートルぐらいある天井まで、7メートルの梯子を買ってきて、大工さんを一人だけ頼み、他は知人たちというメンバーで、土壁にペンキを塗りました。ワインセラーを設置しようと畳の床を外すと固い岩盤が出てきたので、つるはしやドリルで岩を砕き、その上に木の床を貼りつけたりして、3か月ぐらいかけて改装しました。でも、オープン予定日の前日になっても、まだ壁の一部にペンキが塗れていない、ワインセラーにも棚が入っていない、といった状態なのに、関係者のみんなは前夜祭をしたいって言い出して(笑)。あの時は、ほとんどみんな寝ずにオープン初日を迎えたと思います。

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―お店の裏庭でのビールイベントの実施や、謎解きしながら何店かのお店を回る「宝探し」など、様々なイベントも積極的に実施されていますよね。

「宝探しイベント」は、ずいぶん前から行っていますね。genさんがメンバーになっている「ぷち・りっち」という、「日常にちょっとの贅沢を」がコンセプトのグループがあって、そこが主催で行っています。忙しい時期でも、凝ったクイズを作っていますね。ちなみにgenさんは絶対に僕に答えを教えてくれません(笑)。宝探しの他にも、このお店の裏庭を使ったイベントとか、ビールのイベントとかいろいろ行っていますね。

イベントは自分たちのお店がまだまだ認知されていないので行っています。大阪や京都にお勤めで奈良に住んでいる方など、近隣の方にさえもまだ「ワインの王子様」の名前が知られていない。お店に来てもらわないと、この店の良さも分かってもらえないので、知ってもらおうとイベントを実施していますね。このお店は飲むスペースもありますし、ゆっくり飲みながらビールやワインの話をして楽しんでもらえればと思っています。「ワインの王子様」って名前も、柔らかい感じで簡単に覚えてもらえる名前にしようと思い考えました。ワインって決して敷居が高いものではないですよ、こんなに美味しくて楽しいものですよ、ってアピールしたいですね。

ワインの王子様ホームページ:http://vin-prince.com/

(※1)「genさん」 本職「トレジャーハンター」。現在は「王子」を支える「執事」として、ワインの販売や各種イベント企画などを担当しお店を支えている。
(※2)「おちゃのこ」 小西さくら通りにあるお茶(台湾茶)とかき氷の店。奈良のかき氷ブームの端緒。

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